16 Abbaye Saint Hilaire grd

L’ancien couvent des Carmes de Ménerbes, bâti sur une forte pente face au Luberon, a conservé l’unité de son architecture médiévale (XIIIe siècle) à laquelle s’ajoute un agrandissement datant du XVIIe siècle.
Les frères Carmes qui l’ont édifié, y ont vécu pendant cinq siècles, assurant la vie religieuse pour les habitants voisins et aménageant les terrasses pour les cultiver. De cette époque subsistent la sobre chapelle romane, une sacristie qui semble antérieure au XIIIe siècle, une chapelle gothique édifiée au XIVe présentant les vestiges d’une peinture murale et des salles liées à la vie des religieux.
Depuis la nef, deux portes permettent d’accéder au préau et au cloître : l’une romane, l’autre gothique. Le plan du couvent est classique avec la chapelle, l’hôtellerie, la salle du chapitre, le chauffoir, le réfectoire, la cuisine et des cellules au premier étage.
A la fin du XVIe siècle, un mur de défense et une tour ont été ajoutés pour protéger le site, formant ainsi une grande terrasse.
Fermé à la fin du XVIIIe siècle, le couvent a été vendu en 1793, comme bien national. Il a été destiné à un usage agricole pendant deux siècles avant d’être acheté en 1961 par des particuliers qui y conduisent depuis cette époque de gros travaux de restauration et de conservation.
Classé Monument Historique en 1975, cette propriété privée accueille des visiteurs une grande partie de l’année.

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Tous nos remerciements aux bénévoles auteurs des photographies des prinicpaux monuments :
Mme Elisabeth Pantalacci et Mr Alain Gatimel
Hôtel de Tingry : Mme Cosse